Στο έλεος του χιονιά ακόμη μία μέρα οι ΗΠΑ: 13 νεκροί, θερμοκρασίες -48 βαθμών και χάος στις μεταφορές

Επιμένει η χιονοθύελλα-τέρας στη Βόρεια Αμερική, ενώ έχει ήδη κοστίσει τη ζωή 60 ανθρώπων και οι αρχές φοβούνται ότι ο αριθμός των νεκρών θα αυξηθεί καθώς επιχειρήσεις διάσωσης είναι σε εξέλιξη σε πολλές περιοχές, κυρίως στην πολιτεία της Νέας Υόρκης, που δέχεται το σκληρότερο χτύπημα από την κακοκαιρία.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ έχει κηρύξει τη Νέα Υόρκη σε ομοσπονδιακή κατάσταση έκτακτης ανάγκης. Στην πολιτεία αυτή, οι νεκροί έχουν ξεπεράσει τους 28, ενώ αναμένεται να πέσουν ακόμη 23 εκατοστά χιονιού και δυνάμεις της πυροσβεστικής και των σωμάτων διάσωσης προσπαθούν να εντοπίσουν ανθρώπους εγκλωβισμένους μέσα σε αυτοκίνητα ή ακόμη και σε σωρούς από χιόνι. Πολλοί από τους νεκρούς εντοπίστηκαν παγωμένοι μέσα στα αυτοκίνητά τους. Μια οικογένεια στη Νέα Υόρκη με μικρά παιδιά, από δύο έως έξι ετών, χρειάστηκε να περιμένει πάνω από 11 ώρες έως ότου εντοπιστούν από τα σωστικά συνεργεία.

Νέα Υόρκη

Joseph Cooke/The Buffalo News via AP

Θάνατοι που σχετίζονται με την κακοκαιρία έχουν καταγραφεί επίσης στο Βερμόντ, στο Οχάιο, στο Μιζούρι, στο Ουισκόνσιν, στο Κάνσας και στο Κολοράντο. Οι θερμοκρασίες στη Νότια Φλόριντα έπεσαν τόσο χαμηλά, που τα ιγκουάνα πάγωσαν και έπεσαν από τα δέντρα. Η πολιτεία Μοντάνα στα δυτικά ήταν αυτή που επλήγη περισσότερο από το κρύο, με τις θερμοκρασίες να πέφτουν στους -45 βαθμούς Κελσίου.

Τεράστια παραμένουν τα προβλήματα στις μετακινήσεις και τις αεροπορικές συνδέσεις. Μόνο τη Δευτέρα, σχεδόν 4.000 πτήσεις ακυρώθηκαν, ενώ πτήσεις ακυρώνονται και σήμερα.

Οι μετεωρολογικές προγνώσεις δίνουν σταδιακή βελτίωση του καιρού τις επόμενες ημέρες, ωστόσο οι επιστήμονες και οι αρχές καλούς τους πολίτες να αποφύγουν τα ταξίδια.

Παρά το γεγονός ότι η ηλεκτροδότηση αποκαθίσταται, περισσότερα από 250.000 νοικοκυριά και επιχειρήσεις δεν είχαν ρεύμα το Σαββατοκύριακο.

Ομοσπονδιακή βοήθεια στη Νέα Υόρκη

Η κυβερνήτης της Νέας Υόρκης, Κάθι Χότσαλ, μιλώντας σε δημοσιογράφους είπε ότι η χώρα ζει «τη χιονοθύελλα του αιώνα». Αναφερόμενη στην κήρυξη της Πολιτείας σε ομοσπονδιακή κατάσταση έκτακτης ανάγκης, είπε ότι ο Λευκός Οίκος είχε υποσχεθεί βοήθεια στην πολιτεία και την τοπική κυβέρνηση. Σε κοινή δήλωση, οι δύο Δημοκρατικοί γερουσιαστές της Νέας Υόρκης, η Κίρστεν Γκίλιμπραντ και Τσακ Σούμερ, δήλωσαν ότι η ομοσπονδιακή βοήθεια είναι απολύτως δικαιολογημένη δεδομένης της πρωτόγνωρης χιονοθύελλας.

Ο ρόλος της κλιματικής αλλαγής

Οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι η κλιματική αλλαγή πιθανότατα έχει συμβάλει στην ένταση του φαινομένου και της χιονοθύελλας. Σύμφωνα με τον διευθυντή του Εθνικού Κέντρου για το Χιόνι και τον Πάγο, στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, Μαρκ Σιρίζι, η ατμόσφαιρα μεταφέρει υδρατμούς, που λειτουργούν σαν «καύσιμο» για την κακοκαιρία.

Ο καθηγητής Μετεωρολογίας στο Πανεπιστήμιο του Βόρειου Ιλινόις, Βίκτορ Τζενσίνι, παρομοίασε το καιρικό αυτό φαινόμενο σαν «ροπαλιά».

Οι επιστήμονες αναφέρουν ότι αργά αλλά σταδιακά η κατάσταση θα βελτιωθεί και οι θερμοκρασίας θα ανεβούν σιγά σιγά άνω του μηδενός, αλλά όλοι θα πρέπει να είναι προσεκτικοί, γιατί το λιώσιμο του χιονιού μπορεί να οδηγήσει σε μικτής έκτασης πλημμυρικά φαινόμενα, που μπορεί να επιδεινωθούν από τις βροχές που αναμένονται το σαββατοκύριακο.

πηγή

Recommended For You